Coronavirus: Alles, was Sie über Symptome und Risiken wissen müssen

Länder auf der ganzen Welt verstärken ihre Bemühungen, ein neues Coronavirus zu bekämpfen, das aus der chinesischen Stadt Wuhan stammt.

Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) hat einen globalen Gesundheitsnotstand wegen eines neuen Coronavirus ausgerufen, bei dem nach einem Ausbruch in der zentralchinesischen Stadt Wuhan weltweit tausende von Menschen gestorben sind.

Was ist Coronavirus?

Nach Angaben der WHO sind Coronaviren eine Familie von Viren, die Krankheiten verursachen, die von Erkältungen bis zu schwereren Krankheiten wie dem schweren akuten respiratorischen Syndrom (SARS) und dem nahöstlichen respiratorischen Syndrom (MERS) reichen.

Diese Viren wurden ursprünglich zwischen Tieren und Menschen übertragen. SARS wurde zum Beispiel von Zibetkatzen auf Menschen übertragen, während MERS von einer Art Kamel auf Menschen überging.

Bei Tieren zirkulieren mehrere bekannte Coronaviren, die den Menschen noch nicht infiziert haben.

Der Name Coronavirus kommt vom lateinischen Wort Corona und bedeutet Krone oder Heiligenschein. Unter einem Elektronenmikroskop sieht das Bild des Virus wie eine Sonnenkorona aus.

Das neuartige Coronavirus, das am 7. Januar 2020 von den chinesischen Behörden identifiziert wurde und seitdem COVID-19 heißt, ist ein neuer Stamm, der zuvor beim Menschen nicht identifiziert wurde. Es ist wenig darüber bekannt, obwohl die Übertragung von Mensch zu Mensch bestätigt wurde.

Was sind die Symptome?

Anzeichen einer Infektion sind laut WHO Fieber, Husten, Atemnot und Atembeschwerden.

In schwereren Fällen kann es zu Lungenentzündung, multiplem Organversagen und sogar zum Tod kommen.

Aktuelle Schätzungen der Inkubationszeit - der Zeitspanne zwischen Infektion und Auftreten der Symptome - reichen von einem bis 14 Tagen. Die meisten Infizierten zeigen innerhalb von fünf bis sechs Tagen Symptome.

Infizierte Patienten können jedoch auch asymptomatisch sein, was bedeutet, dass sie trotz des Virus in ihren Systemen keine Symptome zeigen.

Wie tödlich ist es?

Mit mehr als 4.200 registrierten Todesfällen hat die Zahl der Todesfälle durch dieses neue Coronavirus die Zahl der SARS-Ausbrüche von 2002 bis 2003, die ebenfalls aus China stammten, übertroffen.

SARS tötete etwa 9 Prozent der Infizierten - fast 800 Menschen weltweit und mehr als 300 allein in China. MERS, das sich nicht so weit verbreitete, war tödlicher und tötete ein Drittel der Infizierten.

Während das neue Coronavirus in China in Bezug auf die Fallzahlen weiter verbreitet ist als SARS, bleibt die Sterblichkeitsrate nach Angaben der WHO mit etwa 2 Prozent erheblich niedriger.

Wo wurden Fälle gemeldet?

Das Virus hat sich in vielen Ländern im asiatisch-pazifischen Raum sowie in Europa, Nordamerika, dem Nahen Osten und Afrika verbreitet.

Die meisten Fälle außerhalb Chinas betreffen Menschen, die kürzlich in das Land gereist sind. In mehreren Ländern wurden jedoch Fälle von Übertragung von Mensch zu Mensch registriert, und es wurden Fragen zu Fällen ohne offensichtlichen Zusammenhang mit China aufgeworfen.

Was wird getan, um die Ausbreitung zu verhindern?

Wissenschaftler auf der ganzen Welt bemühen sich um die Entwicklung eines Impfstoffs, haben jedoch gewarnt, dass einer vor 2021 wahrscheinlich nicht für die Massenverteilung verfügbar sein wird.

In der Zwischenzeit haben die chinesischen Behörden Wuhan effektiv abgeriegelt und die Einreise in und aus mehreren anderen Städten eingeschränkt, von denen rund 60 Millionen Menschen betroffen sind.

Viele internationale Fluggesellschaften haben Flüge nach China abgesagt. Einige Länder haben chinesischen Staatsangehörigen die Einreise in ihr Hoheitsgebiet verboten, und einige weitere haben ihre Bürger aus Wuhan evakuiert.

Woher stammt das Virus?

Die chinesischen Gesundheitsbehörden versuchen immer noch, den Ursprung des Virus zu bestimmen, der wahrscheinlich von einem Fischmarkt in Wuhan stammt, auf dem auch wild lebende Tiere illegal gehandelt wurden.

Am 7. Februar 2020 sagten chinesische Forscher, das Virus hätte sich durch illegal gehandelte Pangoline, die in Asien für Lebensmittel und Medikamente geschätzt werden, von einer infizierten Tierart auf den Menschen übertragen können.

Wissenschaftler haben entweder Fledermäuse oder Schlangen als Quelle des Virus genannt.

Ist das ein globaler Notfall?

Der Ausbruch stellt jetzt einen globalen Gesundheitsnotstand dar, sagte die WHO am 30. Januar 2020.

Am 11. März 2020 erklärte die WHO die Krise zur Pandemie und alarmierte über die Ausbreitung und Schwere der Krankheit.

Die Entscheidung, den Alarm der obersten Ebene auszulösen, wurde getroffen, nachdem die ersten Fälle einer Übertragung von Mensch zu Mensch außerhalb Chinas bestätigt worden waren.

Der internationale Gesundheitsalarm ist ein Aufruf an Länder auf der ganzen Welt, ihre Reaktion unter Anleitung des Gesundheitsamtes der Vereinten Nationen zu koordinieren.

Seit 2005, als die Erklärung formalisiert wurde, gab es fünf weltweite Gesundheitsnotfälle: Schweinegrippe im Jahr 2009, Polio im Jahr 2014, Ebola im Jahr 2014, Zika im Jahr 2016 und Ebola im Jahr 2019.